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鱼鹰变身武装运输机强化美军全球部署能力

发布时间:2019-03-24 16:35:31

美国战略之页站近道,美军特种作战司令部正在给其V-22“鱼鹰”倾转旋翼运输机配备更多的武器,所有的武器都是前射方式,而且具有临时装甲板,目的是把V-22打造成所需要的武装运输机。消息传出后,结构奇特的“鱼鹰”再次引起世人的关注。请看科技特约专稿——

美国贝尔与波音联合研制的V-22“鱼鹰”运输机可满足30余种任务需求,能执行突击作战、突击支援、战术空运以及战斗搜索与救援任务,但其优异的表现更多来自和平时期的演习和评测,有限的战争经历却暴露出其自身的缺憾。特别是不携带武器,不能进行有限的防卫和攻击,使其在战场上极易受到对方伤害。

自2007年以来,美国海军陆战队和特种作战司令部一直在开发可以在V-22上使用的武器。这样做的主要目的是给其足够的火力,以清除出足够长的着陆区,进行卸载和闪避,同时满足其作战和各项任务的需要。同时,“鱼鹰”加装武装后将具有一定的自卫和对地攻击能力,可从各种角度对目标实施射击,将满足特种作战、缉毒和反恐怖主义行动等多种任务需要。

结构奇特,具有强悍能力 现代喷气式飞机的速度已超过音速的3倍,而目前直升机快速度也只有音速的1/3。如何使飞行器既能垂直起降,又具有较快的飞行速度呢?于是,人们开始了复合式旋翼—固定翼飞行器的研究工作,陆续提出了倾转旋翼、倾转机翼、鸭式旋翼/机翼方案,其中倾转旋翼是目前技术为成熟的一种。

所谓倾转旋翼,简单地说,就是指飞机依靠旋翼倾转来调节飞行技术状态。具体方案是在机翼两端分别安上发动机短舱,内装涡轮发动机用以驱动旋翼系统。该型机的关键是发动机短舱可以绕机翼轴进行由朝上到朝前及由朝前到朝上的直角转动,并且要求这两套动作完整连续,一般在十几秒钟内完成。这样就可以改变旋翼的推力方向。当发动机短舱呈水平状态时,旋翼就变成了螺旋桨,加上原有的一段机翼,飞机就变成了涡桨固定翼飞机了。反之,则变成一架双旋翼或多旋翼的直升机。倾转旋翼将直升机和固定翼飞机的特点和长处集于一体,实现了二者的完美结合。其可任意变换固定翼和旋翼的两种形态,航速是直升机的2倍多,各种指标是任何直升机无法比拟的。

V-22“鱼鹰”在设计上吸收了固定翼和旋翼的优点,又克服了普通直升机前飞速度慢的弱点。起降时,使用水平的旋翼,前飞时,旋翼向前偏转,成为巨大的螺旋桨,不仅提高了机动飞行能力,还使前飞速度提高到600—700千米/小时,比普通直升机要快得多。

由于结构的需要,“鱼鹰”采用了大量的复合材料,其中碳纤维材料约占60%,玻璃纤维占10%,整个机体金属材料不到20%,其空重仅14.5吨,而短距起飞重量却达27.4吨,可同时运载24名全副武装的海军陆战队员。在直升机和固定翼飞机工作状态下,V-22“鱼鹰”的海平面巡航速度分别为185千米/小时和509千米/小时,实用升限为7900米。在正常短距起飞重量情况下,其起飞滑跑距离小于152米。其航程近4000千米,是普通直升机的3倍多。

技术难度大,几次面临搁浅 V-22“鱼鹰”是以贝尔公司的XV-15为基础研制的。从倾转旋翼技术发展史来看,它应该算美国发展的第三代倾转旋翼飞机。它的前身是代的XV-3和第二代的XV-15飞机。XV-3和XV-15都成功完成数百小时的验证飞行。1972年,贝尔公司接到了由美国陆军和NASA共同提出的发展XV-15倾转旋翼飞机的合同。几年后,XV-15研制成功,并于1980年首次在巴黎航展上亮相,打破了当时直升机飞行速度的世界纪录,引起不小的轰动。美国军方因此对XV-15表示出极大的兴趣,从而导致1981年美国国防部“多军种先进垂直起降飞机”计划的提出,其目的是研制一种能同时满足四个军种(海军陆战队、空军、海军和陆军)需求的中型垂直起降运输机。

1985年,依据这一计划研制的飞机被正式命名为V-22“鱼鹰”。当时美陆军已表示退出该计划,另外三个军种分别提出了各自的型号要求,即海军陆战队的MV-22、空军的CV-22和海军的HV-22。1989年3月V-22顺利首飞。但首飞一个月后,美国国防部停止了对该计划的全部投资,理由是单机3000万美元的价格太高,另外其技术风险较大。然而不久,美国一次救援人质的行动失败,参加这次行动的一架军用运输机被击落,8人死亡。这个事件使军方重新考虑对V-22计划的态度,并于1994年决定全面恢复投资。这之后,受益于航空材料、电子系统和推进系统技术的长足进步,V-22的发展进入了快车道,并被美国海军陆战队奉为“未来之星”。到2000年已有9架V-22原型机成功地完成了验证试飞任务,其中MV-22已进入小批量生产阶段,并有20多架交付海军陆战队进行作战使用论证。

然而,被美国海军陆战队奉为“未来之星”的V-22“鱼鹰”一直事故频频,其中光是7架原型机就毁了4架。1991年6月11日,一架“鱼鹰”在试飞中突然坠毁,造成两名人员受伤。1992年7月20日,又一架实验型的“鱼鹰”准备在加利弗尼亚匡蒂科海航站降落时坠入波多马克河,造成3名陆战队员和4名平民百姓丧生。7年后,即2000年4月8日,一架“鱼鹰”在进行作战评定飞行中突然坠毁,造成19人丧生。时隔8个月,即12月11日晚,又一架美海军陆战队的MV-22“鱼鹰”在北加利福尼亚州进行训练时坠毁,4名机组人员全部遇难。次日,美国防部就下令推迟这种创新的倾转旋翼飞机的大规模生产。自此以来,“鱼鹰”计划面临搁浅的危险。

几度推迟、恢复飞行试验后,美国海军的使用试验与评估部队终于确认V-22“鱼鹰”倾转旋翼飞机达到了作战效能和作战适用性要求,海军陆战队也认为该项目基本上接近了可以大批量生产的阶段。于是,经过20年研发历程的“鱼鹰”,终于得到了海军陆战队的认可。

武器系统将极大扩展适应能力 V-22“鱼鹰”速度快、航程远、运输能力强等多方面的优越性能,具备空中加油能力,还有“全球自部署能力”,可进行全天候低空飞行和低空巡航,自卫能力强,维护工时比较少。特别是,为满足海军陆战队在两栖攻击舰上着舰的使用要求,它的机翼可翻转到与机身并行的位置,旋翼可在90秒钟内折叠起来。

通过空中加油,“鱼鹰”可以从美国本土直接起飞至世界任何地区。它从美国西海岸飞到太平洋中部岛屿仅需要一天多时间,而普通直升机则需要一周多时间。因此,有人说,假如美国在海湾战争期间采用“鱼鹰”,就可以在24小时内把在亚洲美军基地的海军陆战队运抵伊科边界,减少几百亿美元的耗费。“鱼鹰”在伊拉克战争中被投入使用。椐美国海军陆战队称,第263飞行中队在伊拉克作战中表现十分出色。该中队于2007年10月部署在伊拉克,3个月里完成了2000多次任务,飞行超过2000小时,确保了至少8000人的生命安全,平均任务准备完好率达到68.1%。难怪美国前国防部长科恩曾夸赞“鱼鹰”正是“急需的、可迅速将美军士兵送到世界任何热点地区的飞行器”。

随着武器系统的加装,“鱼鹰”也将装上利爪。据透露, V-22将在机头座舱下部加装一部加特林转管机枪和两具小型对地打击导弹发射筒。有关人士表示,“一旦安装这些武器,

鱼鹰变身武装运输机强化美军全球部署能力

将提供额外的火力,并减少依赖前方弹药油料供应点有时需要提供近程攻击旋翼机,支持V-22行动的情况。不需依赖前方弹药油料供应点,V-22可以更频繁地起飞。”

届时,美军才算是真正具备了“全球自部署能力”,作战能力也将大为增强。(作者张德和 单位:总参陆航研究所)

:高辰

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